Cómo funcionan las Células de Combustible

Diagrama: Como funciona un MPE de combustible de célula. 1. El combustible de hidrógeno es canalizado a través de un campo de placas de flujo para el ánodo al otro lado de la pila de combustible, mientras que el oxígeno del aire se canaliza hacia el cátodo del otro lado de la celda. 2. En el ánodo, un catalizador de platino hace que el hidrógeno se divida en iones positivos de hidrógeno (protones) y electrones de carga negativa. 3. La Membrana de Electrolito Polimérico (MPE) sólo permite que los iones de carga positiva pasen a través de ella hacia el cátodo. Los electrones de carga negativa deben viajar a lo largo de un circuito externo hacia el cátodo, creando una corriente eléctrica. 4. En el cátodo, los electrones y los iones positivos de hidrógeno se combinan con el oxígeno para formar agua, que fluye fuera de la célula.

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Las células de combustible de Membrana de Polímero Electrolítico (MPE) usadas en automóviles—también llamadas de Membrana de Intercambio de Protones—usan combustible de hidrógeno y oxígeno del aire para producir electricidad. El diagrama de la derecha muestra como una célula de combustible MPE funciona.

Columnas de Células de Combustible

La mayoría de células de combustible para uso en vehículos producen menos de 1.16 voltios de electricidad—mucho menos de lo necesario para hacer funcionar un vehículo. Por eso, varias células deben de ser apiladas para formar una columna. La energía potencial generada por una columna de célula de combustible depende del número y el tamaño de las células individuales que comprenden las columnas y el área del MPE.

Foto: GM pila de combustible de célula.